Esedra di Marco Aurelio

La nuova grande aula vetrata costruita all'interno di quello che era denominato il "Giardino Romano" del Palazzo dei Conservatori accoglie oggi la grande statua equestre di Marco Aurelio insieme ad alcuni dei grandi bronzi capitolini, l'Ercole in bronzo dorato dal Foro Boario e i resti del colosso bronzeo di Costantino. 
Progettata dall'architetto Carlo Aymonino, rappresenta una prestigiosa realizzazione architettonica moderna nell'ambito del complesso museale capitolino e costituisce il fulcro espositivo tra la parte storica del Palazzo dei Conservatori e i settori del Museo di più recente costituzione.

Museo del Palazzo dei Conservatori - Esedra di Marco Aurelio

La sala è stata realizzata all’interno di un’area scoperta che, storicamente, segnava il confine tra la proprietà dei Conservatori e quella della famiglia Caffarelli. 

In questo stesso spazio, per ospitare la grande quantità di sculture provenienti dagli scavi legati all’urbanizzazione di nuovi quartieri dopo la proclamazione di Roma Capitale, fu costruito nel 1876 un padiglione ottagonale, progettato da Virgilio Vespignani, in seguito smontato risistemando l’area a giardino.

La grande e luminosissima aula attuale, erede di quella vecchia realizzazione, ospita la grande statua equestre in bronzo di Marco Aurelio, collocata originariamente al centro della Piazza del Campidoglio e ora sostituita da una copia per tutelarla dai danni di un’esposizione all’aperto.
 Il monumento equestre non è citato dalle fonti antiche e fu verosimilmente realizzato nel 176 d.C., in occasione del trionfo dell’imperatore sulle popolazioni germaniche, o nel 180 d.C., subito dopo la sua morte.
 Conservato al Laterano fin dal Medioevo, è giunto fino a noi grazie un’errata identificazione del cavaliere con l’imperatore cristiano Costantino

Nella sala sono esposti alcuni dei grandi bronzi appartenenti al nucleo iniziale delle raccolte capitoline di antichità: l'Ercole in bronzo dorato dal Foro Boario e i resti del colosso bronzeo di Costantino; sono stati inoltre messi in risalto i resti monumentali delle fondazioni del tempio di Giove Capitolino.

Video Esedra di Marco Aurelio

Statua equestre di Marco Aurelio
Scultura
161-180 d.C.
Gruppo di scultura in marmo del leone che azzanna un cavallo
Scultura
Gruppo scultoreo di età ellenistica