Sala degli Imperatori

Sono allineati su mensole marmoree lungo le pareti ritratti di imperatori ed imperatrici o di personaggi dell'età imperiale, non sempre di sicura attribuzione. 
La raccolta documenta lo sviluppo della ritrattistica romana di età imperiale fino al periodo tardo-antico.

Palazzo Nuovo - Sala degli Imperatori

La sistemazione della sala risale al primo ordinamento del Museo: qui furono esposti i ritratti degli imperatori romani e dei personaggi delle famiglie imperiali, raccolti per la maggior parte dal cardinale Alessandro Albani. 

La ricchissima serie di ritratti imperiali rappresentava infatti una delle caratteristiche più preziose della collezione Albani, acquistata nel 1733 per i Musei Capitolini dal papa Clemente XII come nucleo fondante del nuovo museo, inaugurato l’anno successivo.

I ritratti sono esposti in ordine cronologico, su una doppia fila di mensole. A partire da Augusto sino a giungere ai ritratti della tarda antichità, i 67 ritratti conservati nella sala permettono di seguire lo sviluppo delle diverse correnti stilistiche legate alla ritrattistica ufficiale.

Dalla compostezza classica dei ritratti di Augusto e di sua moglie Livia (raffigurata come Cerere), adottata anche dai membri della famiglia giulio-claudia come Germanico, Agrippina Maggiore e Nerone, si passa ai tratti più realistici e individuali dei ritratti di Vespasiano e Tito, imperatori flavi, e di Traiano. A questo periodo risale anche il ritratto della “ Dama Flavia” (cd. “Busto Fonseca”), straordinario capolavoro della scultura antica, sia per forza espressiva che per perizia tecnica.

Con Adriano, primo imperatore ad adottare la barba, i ritratti si rifanno a modelli greci, come pure con Antonino Pio, che si ispira apertamente a immagini di filosofi.
Questi tipi, permeati da accenti di maggiore realismo, caratterizzano tutta la ritrattistica del II secolo d. C., da Marco Aurelio a Settimio Severo; con Caracalla si privilegia invece l’aspetto eroico legato all’esercizio del potere.

Per gli imperatori del III secolo d. C. ( Massimino Trace, Pupieno, Traiano Decio, Gordiano III), il periodo della crisi dell’impero, vengono evidenziate le doti militari e il carattere di imperatori-soldati; tra questi, Gallieno invece torna a privilegiare la tradizione classica.

Al centro della sala è la statua seduta di Elena, madre di Costantino, raffigurata secondo un modello classico creato da Fidia per un’immagine di Afrodite.
Nelle pareti sono incastonati importanti rilievi, tra i quali sono da notare quello con il mito di Perseo che libera Andromeda e quello con Endimione dormiente, di epoca adrianea.

Video Sala degli Imperatori

Ritratto di Gallieno
Scultura
253-260 d.C.
Ritratto di Nerone
Scultura
XVII secolo (solo parte del volto è antica)
Ritratto di Elagabalo
Scultura
221 d.C. circa
Ritratto di Augusto
Scultura
27 a.C.- 14 d.C.
Ritratto di Probo
Scultura
276-282 d.C.
Ritratto di Antonino Pio
Scultura
138-161 d.C.
Ritratto di Caracalla
Scultura
215-217 d.C.
Ritratto di Settimio Severo
Scultura
200-210 d.C.
Ritratto di Faustina Minore giovane
Scultura
147-148 d.C.