Palazzo Senatorio

Costruito tra la metà del XII secolo e l'ultimo quarto del XIII secolo sulle rovine dell'antico Tabularium , fu sede dal 1144 del Comune di Roma e del suo più alto rappresentante: il Senatore, responsabile dell'amministrazione della giustizia e degli interessi cittadini.

La facciata principale del palazzo duecentesco si apriva verso la futura piazza del Campidoglio con una serie di loggiati con archi a tutto sesto disposti su tre livelli. Nella sala del primo piano, dove era il tribunale del Senatore, le arcate in laterizio erano scandite da colonne antiche di recupero con capitelli ionici del primo quarto del Duecento. Un grande arco decentrato sulla destra della facciata segnava l'ingresso principale dalla piazza.

Il Palazzo Senatorio nel XIV secolo (ipotesi ricostruttiva)

Built in the XII century on the remains of the ancient Tabularium and utilising pre-existing fortifications built by powerful baronial families, this palazzo makes up the background to the piazza. It owes its name to its function as senatorial seat responsible for the administration of justice.
In 1299 an open loggia was added overlooking the piazza, although this was walled in a century later in order to strengthen the Palazzo, which was turned into a fortress with the addition of towers by Pope Boniface IX; more corner towers were later added by Popes Martin V and Nicholas V.

Michelangelo also designed a monumental double-flighted staircase for the Palazzo Senatorio, in addition to dividing up the façade with gigantic pilaster strips, large windows and tympanums and a crowning balustrade featuring statues.

The work was completed after his death by Giacomo della Porta, who made some alterations to Michelangelo's plan. The bell-tower was also the result of an alteration to the original plan, this time by Martino Longhi the Elder.